¿Peligra la concordia mundial por la actitud de Trump?

La semana pasada, la administración Trump lanzó una investigación de seguridad nacional sobre las importaciones de automóviles por motivos de seguridad nacional que podría llevar a aranceles sobre los automóviles de Europa, Japón y Corea del Sur, en caso de que las tensiones comerciales se descontrolaran aún más. Para la difícil industria siderúrgica del Reino Unido, la noticia de los aranceles estadounidenses provocó una nueva alarma. El director de UK Steel, Gareth Stace, dijo: “El presidente Trump ya había cargado el arma y hoy sabemos que el gobierno de Estados Unidos lamentablemente la ha disparado y potencialmente ha comenzado una dañina guerra comercial.

“Desde que el Presidente Trump declaró sus planes de imponer aranceles globales a las importaciones de acero hace casi tres meses, el sector siderúrgico del Reino Unido había esperado lo mejor, pero aún temía lo peor. Con la expiración de la exención de la UE ahora confirmada para entrar en vigor mañana, desafortunadamente nuestro pesimismo estaba justificado y ahora veremos daños no sólo al sector siderúrgico del Reino Unido sino también a la economía de EE.UU.“.

Problemas en la industria

Los representantes de la industria metalúrgica estadounidense también expresaron su decepción. “No se equivoquen: restringir el suministro de materias primas en Estados Unidos e imponer aranceles a las importaciones de nuestros socios comerciales más cercanos pone a los fabricantes estadounidenses directamente en peligro“, dijo Paul Nathanson de The Coalition of American Metal Manufacturers and Users.

El CBI advirtió a la UE de que no reaccionara de forma exagerada ante la iniciativa de Washington. Ben Digby, director internacional de la organización de empleadores, dijo: “Las medidas del presidente son profundamente preocupantes para las empresas en el Reino Unido, para los socios comerciales cercanos y a través de las cadenas de suministro.”

Trump anunció sus aranceles en marzo como una forma de proteger a las empresas de EE.UU. de las importaciones baratas, pero Digby dijo que el problema fue causado por la sobreproducción mundial de los metales y debe ser abordado conjuntamente por Bruselas y Washington.

¿Tercera Guerra Mundial?

No hay ganadores en una guerra comercial, que perjudicará la prosperidad a ambos lados del Atlántico. Estos aranceles podrían dar lugar a un efecto dominó proteccionista, perjudicando a empresas, empleados y consumidores de los Estados Unidos, el Reino Unido y muchos otros socios comerciales. Ahora no es el momento de una escalada desproporcionada, e instamos a la UE a que lo tenga en cuenta a la hora de iniciar su respuesta”.

Pero ninguna de las partes mostró signos inmediatos de estar dispuesta a calmar la tensión. Cecilia Malmström, comisaria europea de comercio, dijo que la respuesta de Bruselas sería proporcionada y conforme a las normas de la OMC. Ross se encogió de hombros ante la amenaza de represalias de la UE, diciendo que tendría poco impacto en la economía estadounidense.

Manfred Weber, el líder del Partido Popular Europeo, el grupo más grande del Parlamento Europeo y un aliado clave de la canciller alemana Angela Merkel, advirtió que tratar a la UE como el “enemigo” perjudicaría a los consumidores estadounidenses.

Europa busca la conciliación

Europa no quiere un conflicto comercial. Creemos en un régimen de comercio justo del que todos se beneficien”, dijo.

“Hemos hecho todo lo posible para que el diálogo y la comprensión mutua prevalezcan. Si el Presidente Trump decide tratar a Europa como un enemigo, no tendremos más remedio que defender la industria europea, los puestos de trabajo europeos, los intereses europeos”.

Ross culpó a la falta de progreso en las conversaciones con México y Canadá sobre los cambios al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) por la decisión de EE.UU. de aplicar aranceles a sus dos vecinos.

El subsecretario de Comercio Exterior de México, Juan Carlos Baker, tuiteó: “México rechaza categóricamente cualquier medida proteccionista unilateral que distorsione el comercio en América del Norte“. China también advirtió que respondería con su propia acción de ojo por ojo.

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